Un Français à Naha - KarateDo Magazine

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Récit fictif du voyage aventureux d'un western et de sa rencontre avec le karaté d'Okinawa de la fin du XIXe siècle …

Vers 1870, un marin français nommé François Postel, féru de boxe française, atterrit accidentellement à Okinawa et y resta quelques mois. Voici quelques pages de son journal.

Paris, le 6 août 1871
Après la bagarre au bistro et les blessures du banquier arrogant, les gendarmes me cherchent. Pour échapper à une arrestation, je dois changer d'air à tout prix. Ce soir je pars pour Marseille où j'espère trouver des amis qui me trouveront une place sur un bateau pour la destination la plus éloignée possible. Mon cœur est serré à l'idée de quitter Jacqueline, mais elle m'a promis qu'elle m'attendrait et la croirait.

Ce que j'ai vu n'a rien à voir avec la boxe anglaise ou française.

Marseille, 8 août 1871
Heureusement, j'ai trouvé un ami qui m'a emmené dans un cercle de pratiquants de Savate. Contrairement à Paris, les membres ici sont presque tous des marins et, à ce que je vois, ils pratiquent une boxe moins élégante et plus efficace que dans la capitale. Dans l’attente de mon contact, j’ai assisté à un entraînement, conclu par un coup interdit à Paris: un coup sur le nez avec la paume d’une main ouverte. Le nez cassé, mais la victime n'a pas bronché!
J'ai trouvé une place sur un bateau à vapeur commercial à destination du Tonkin. Le capitaine est un type jovial, qui pose peu de questions, mais s'attend à ce que tout le monde travaille dur. L'équipage est composé de Marseillais, dont je connais à vue certains combattants de la savate. Nous partirons demain matin. Le voyage durera plus de deux mois, mais a été considérablement raccourci par le canal de Suez qu'un de nos compatriotes a achevé il y a quelques années. Quand je rentrerai en France dans quelques mois, j'espère que la gendarmerie m'aura oublié.

Suez, août 1871
Nous sommes à l’embouchure du canal, vaste chantier de plus de 150 km de long, quelques dizaines de mètres de large et moins de dix de profondeur. Les machines tournent à plein régime et je comprends pourquoi ce raccourci n’est ouvert qu’aux navires à vapeur. La chaleur est intense et des Egyptiens nous regardent curieux depuis les rivages et les enfants nous saluent. Bien que je sois inquiet pour mes problèmes judiciaires, je suis enthousiasmé par l’aventure qui m’attend.

En route pour Nairobi, Kenya, août 1871
La navigation a été protégée jusqu'à présent du climat favorable, même si je ne me suis pas encore habituée à la chaleur infernale. Nous devrons nous arrêter à Nairobi puis nous tourner vers la Chine. Le travail à bord est difficile, mais la nourriture est praticable et il y a également du temps pour les loisirs, comme les réunions de savate auxquelles j'ai assisté la nuit dernière sur le pont du bateau, au milieu de la curiosité et des cris d'incitation de la part du public. l'équipage. Comme je l'ai déjà écrit, les Marseillais pratiquent une version assez grossière et sauvage de l'art noble et l'entraînement sans gants ni chaussures m'a donné une entaille à la lèvre supérieure. Cependant, mon adversaire s'est allongé et à partir de ce moment-là, tout le monde m'a regardé avec plus de respect!

Nairobi, 5 septembre 1871
Nous avons accosté dans le port de Nairobi, où le capitaine achète de l'ivoire qu'il espère échanger avec du cacciù et du thé une fois qu'ils arrivent en Chine. La manière dont les Européens traitent les populations locales est inhumaine. Certains marins ont profité de l’arrêt pour se rendre au bordel en quête d’aventures sordides. Je reste fidèle à Jacqueline: qui sait quand je la reverrai!

Océan Indien, route vers Singapour, septembre 1871
Bien que la navigation se poursuive sans bruit, des rumeurs alarmantes circulent sur l'activité de dangereux groupes de pirates qui attaquent des navires marchands européens dans le détroit de Malacca. Nous sommes assez armés pour les repousser, mais avec le malheur sur lequel je me trouve, je me passerais volontiers sans eux.

Singapour, 15 septembre 1871
Le monde s'est effondré sur moi et ma vie est à nouveau en danger. Hier, après avoir atterri à Singapour, le capitaine s'est rendu au bureau du télégraphe pour prendre connaissance des commandes de son entreprise. À son retour à bord, il était devenu sombre. Il m'a convoqué dans sa cabine et m'a dit que j'étais recherché pour le meurtre du banquier Danglars. Il a l'ordre de m'arrêter et de me ramener à Paris enchaîné, après quoi la justice suivra son cours. Je lui ai dit en larmes comment l'accident s'était produit, comment j'étais intervenu pour défendre un ami et dans la bagarre, le banquier était tombé en arrière, se frappant la tête contre le bord du comptoir. Il m'a écouté, je pense, avec une certaine compréhension, puis il m'a proposé la seule alternative à la guillotine: disparaître instantanément, cache-moi jusqu'au départ du navire. J'ai serré sa main reconnaissante, pris mes quelques affaires et atterri. Je ne sais vraiment pas ce que je vais faire …

Le spectacle n'était pas encore terminé: le maître lui noua une corde autour de la taille, prit cette étrange position de sanchindachi …

Navigation vers la mer de Chine, 16 septembre 1871.
Le désespoir a fonctionné le miracle. Sans connaître un mot de chinois, je suis monté à bord d'un voilier partant pour Shanghai, alors je pense avoir compris. À bord, je remplis les tâches les plus humbles, mais ce n’est pas ce qui m’inquiète.

Île de? 25 septembre 1871
Hier, une violente tempête a éclaté, un véritable typhon qui a obligé les marins à baisser les voiles et à essayer de contrôler le navire à l'aide de rames. Au loin, une bande de terre est apparue, peut-être une île, qui a presque atteint la vitesse de la foudre. Tandis que les marins exultaient déjà pour la fuite étroite, ils se sont matérialisés devant la proue des rochers et nous sommes allés claquer. Immédiatement, une entaille s’ouvrit sur le flanc, mais une vague plus haute que les autres nous souleva et nous laissa retomber sur la falaise, dans les eaux peu profondes, où le navire était bloqué, s’appuyant sur un flanc. Nous avons atteint le rivage en nageant, nous sommes tous sains et saufs, mais la charge a été perdue.
Les marins sont tous originaires de cet endroit et ont été rejoints par leurs familles. Ces gens sont vraiment hospitaliers, car ils m'ont aussi offert de la nourriture, des vêtements secs et un lit. S'ils savaient que j'étais un meurtrier, recherché par la gendarmerie française, qui sait comment ils se comporteraient?

Naha, 27 septembre 1871
Je commence à m'habituer à la vie sur l'île. Les gens sont très amicaux, mais la communication est presque toujours impossible. Pendant la journée, nous travaillons à la réparation du navire, qui a été récupéré du haut-fond grâce à un effort d'équipe de l'équipage, dans la soirée incertaine pour le village de Naha, mais sans argent dans votre poche, il est impossible de se saouler (même si vous n'en ressentez le besoin).
Hier soir, Kyoda (c'est le nom du jeune marin qui m'accueille chez lui) m'a emmené dans un endroit incroyable. En me regardant pendant que je faisais de la gymnastique dans la cour, il s'est rendu compte que je pratiquais une discipline de combat et m'a fait comprendre qu'il faisait aussi quelque chose de similaire. Après le dîner, il m'a emmené dans un gymnase du district de Tondo à Naha Shi, en face du siège du seul journal de l'île.
Dès que je suis entré, j'ai cru un instant que j'avais mal compris et que je me suis retrouvé à l'église. Une douzaine de jeunes gens se sont agenouillés devant un homme d'une quarantaine d'années, d'apparence trapue, robuste et d'aspect fier. Soudain, ils se levèrent avec un geste athlétique notable et Kyoda échangea quelques mots avec Maître Higaonna Kanryo (son prénom), expliquant évidemment ma présence à cet endroit, après quoi il me fit signe de m'asseoir dans un coin et de m'entraîner. a commencé.

Ce que j'ai vu n'a rien à voir avec la boxe anglaise ou française. Les pratiquants passent la majeure partie de leur temps à faire l'aller et retour dans une position étrange, les pieds tournés vers l'intérieur, effectuant des mouvements de défense et de contre-attaque lents avec leurs bras et respirant fort. La scène m'a semblé tellement drôle que j'ai à peine freiné un rire. Que peuvent faire ces poings au ralenti? Pas même l'ombre d'un coup de pied en une heure de pratique.
Je commençais à m'ennuyer, mais l'éducation m'empêchait de partir et, heureusement, je restai car la situation devint bientôt plus intéressante. Le maître se mit à arpenter la salle en frappant les bras, les jambes, la poitrine et le dos de ses pauvres élèves avec un bâton. Cela n'a pas clignoté, mais est devenu de plus en plus rouge … J'ai alors deviné que cet exercice (que j'ai appelé plus tard Sanchin), combiné à une contraction musculaire et à une respiration bruyante, transformait apparemment leurs corps en armure. Peut-être, mais je serais curieux de voir l'effet d'un crochet (Crochet, en boxe française. N.d.A.) ou un fouetté (Football circulaire, en boxe française au visage! N.d.A.).
Comme s'il avait lu dans mes pensées, Maître Higaonna arrêta la pratique et invita Kyoda à le frapper au ventre. Heureusement, j'ai pensé que c'était l'un de nos passe-temps préférés à Paris. Kyoda l'a fait, sans conviction particulière et il m'a semblé que cela ne le déplaçait pas d'un pouce. Ensuite, le professeur m'a invité. Sans y penser, je l'ai frappé avec un assez fort direct, je dois dire. C'était comme si je frappais le marbre: j'ai senti un pincement au poignet, sentant le manque de gant.
Le spectacle n’était pas encore terminé: le maître lui a attaché une corde autour de la taille, a pris cette étrange position de sanchindachi et a invité le plus robuste de ses étudiants à la lutte à la corde. Il ne bougea pas, même quand Kyoda lui donna un coup de main. Je suppose que trois personnes auraient pu le traîner, mais quel genre d'homme est celui qui accumule une telle force en lui-même? Sur le chemin du retour, Kyoda m'a fait comprendre que cette discipline s'appelle Naha-di et que je l'ai toujours pointée du doigt, je lui ai dit que j'aimerais l'apprendre. Malheureusement, Higaonna n'enseigne que les locaux, mais Kyoda accepte de me donner des leçons en échange des premiers rudiments de la savate. J'ai accepté avec enthousiasme.

Okinawa: J'ai finalement découvert le nom de cette île, qui fait partie de l'archipel Lu-Tschu.

Naha, le 29 septembre 1871
Bien sûr, Kyoda n’est pas aussi bon que son professeur, mais il m’a appris le poste. sanchindachi et cet exercice étrange qui porte le même nom. J'ai essayé de lui expliquer les techniques de base de la boxe française, mais c'est difficile de le faire sans affronter et se battre, ce à quoi il ne semble pas avoir l'habitude. Ce qui est certain, c’est qu’il est capable de parer presque tous ses coups de poing et de pied, et il le fait avec une vigueur qui me marque et me décourage d’essayer à nouveau. Kyoda, d’autre part, est impressionné par ma capacité à donner des coups de pied et par mon agilité et a mentionné le mot à plusieurs reprises. Shuri-de: Je pense qu'il fait allusion à une autre façon de pratiquer son art, associée au village de Shuri situé à cinq kilomètres de Naha. La boxe française lui rappelle vaguement le combat de Shuri. Une de ces soirées m'apportera, du moins j'espère.

Naha ,? Novembre 1871
Le temps passe vite et mon retour à la maison reste un rêve. Je ne me souviens plus du visage de Jacqueline! Je continue de travailler dans le chantier naval et habite chez Kyoda. Je m'entraîne avec lui la nuit, lorsqu'il rentre fatigué de la maison du maître Higaonna. J'ai rencontré l'un de mes compatriotes qui a épousé une femme d'Okinawa et vit maintenant à Yonabaru, à quelques kilomètres de Naha. Il me donne des leçons, non pas de japonais, mais de dialecte d'Okinawa: j'ai finalement découvert le nom de cette île, qui fait partie de l'archipel des Lu-Tschu et dont le roi rend hommage à la Chine et à la puissante famille. Japonais des Satsumas.
Kyoda ne parle plus de m'emmener à Shuri: apparemment, il y a une forte rivalité avec Naha et les habitants d'un village ne sont pas les bienvenus dans l'autre; au contraire, ils risquent leur peau!

Kyoda apprend rapidement les coups de pied et les coups de poing de la boxe française et je me suis ruiné les doigts en frappant une planche de bois coincée dans le sol et recouverte (pour ainsi dire) de paille, qu’ils appellent ici makiwara. De temps en temps, nous sommes confrontés, mais pas en combat libre comme en France, mais dans ce que Kyoda appelle Yakusoku Kumite, avec des attaques et des parades préétablies. C'est déjà mieux, mais il me semble impossible qu'un art de combat comme le à jour (c'est son nom général sur l'île) ne prévoit aucune réunion … Kyoda dit "que son professeur dit" qu'il serait dangereux de se battre sérieusement. On voit qu’il ne sait pas ce qui se passe tous les samedis soirs à Marseille … En dehors de cela, j’apprécie son attitude respectueuse, presque religieuse, à l’égard de sa discipline et de son professeur. Ceci selon lui n'est pas un sport, mais c'est bu-jutsu, une discipline martiale que, semble-t-il, les habitants de l'île ont appris en secret lorsque les Japonais leur ont interdit d'utiliser des armes. Même maintenant que l'interdiction est tombée à jour il est pratiqué avec discrétion, à l'exception du "gymnase" du maître Higaonna.

Naha, décembre 1871
Eh bien, j'ai ce que je cherchais et je ne l'oublierai pas facilement. Hier, un jour de repos, Kyoda m'a emmené à Naminoue, une belle plage avec un temple impressionnant surplombant une falaise, mais ce n’est pas pour des raisons touristiques que nous y étions.
Une petite foule s'est rassemblée autour d'un grand rocher et, bien que la foule nous ait empêché de comprendre les raisons de l'excitation générale, nous avons entendu des cris gutturaux et des coups sourds.
«Cette pierre s'appelle Ude-kake-shi» murmura mon ami «et des gens comme toi qui veulent se battre, viens ici»
Nous avons fait notre chemin à temps pour assister à un spectacle aussi excitant que sanglant: un homme géant, soutenu par les acclamations de la foule, a affronté un petit homme trapu, pas du tout intimidé. Les deux ne portaient qu'un pagne et se battaient à mains nues.
"Le géant est Tomoyose, il était autrefois l'élève de Higaonna-San", murmura Kyoda. "L'autre ne le connaît pas, mais il n'est pas de Naha, il ne se bat pas comme nous"

Le combat ne dura pas longtemps: Tomoyose l’a frappé pour tuer un bœuf, mais assez lent et prévisible: tout boxeur ou savateur il le verrait venir. Le petit gars entra dans sa garde et avec la vitesse de la foudre le frappa avec une combinaison de trois poings, le projetant au sol. chapeaumais même ici, l'ombre ne frappe pas.
Ensuite, Kyoda m'a fait une mauvaise blague: "Je ne peux pas me battre, sinon le professeur me renvoie de son dojo, mais c'est le cas!" Et avant que je puisse répondre, il a dit quelque chose à haute voix. J'ai seulement réussi à comprendre "l'Europe, la boxe". Tout le monde m'a regardé avec intérêt et une certaine sympathie et je ne pouvais pas reculer. Je me suis déshabillé, restant seul avec le caleçon avec lequel j'étais parti de Marseille, et j'ai fait face au petit qui n'était certainement pas le chouchou de la foule.

Ce n'est pas un sport, mais c'est du bu-jutsu, une discipline martiale que les habitants de l'île ont apparemment apprise en secret.

Lors de la réunion précédente, j’ai réalisé qu’il attaquait très rapidement pour réduire la distance. Je me suis donc dit, avec le genou avant très haut, de bloquer son chemin. À sa première tentative de rapprochement, j’en ai imprimé un chassé frontal (Coup de pied avant poussé, comme kekomi. N.d.A.) laissé dans le ventre plein qu'il encaissa sans cligner des yeux, me faisant même rebondir. Je posai mon pied sur le sol et exprimai avec un fouetté (Stock circulaire. N.d.A.) à droite, visant le visage. Sans bouger, il a paré avec la coupure à la main, me causant une vive douleur à la cheville. Mais mes attaques de football ont dû le surprendre légèrement et il développait évidemment une nouvelle stratégie. Enhardi par son apparente hésitation, je "feignis" à droite et l'attaquai avec un homme debout à gauche. Mais ce démon a attrapé mon poing, avant qu’il atteigne la marque, avec une prise de fer qu’il n’a pas relâchée même quand il a fait une balayage (Sweep. N.d.A.) sur ma jambe arrière, m'envoyant allongé. Cela m'a immobilisé en tordant mon bras derrière mon dos, mais cela ne m'a pas fait mal.
La foule se tut de nouveau: ce petit homme l'avait définitivement convaincue et conquise.
Quand je me suis levé, mon adversaire m'a regardé sans aucune animosité au fond de son demi-tour, et il m'a dit quelques mots, que j'ai compris sans l'aide de Kyoda:
"Je m'appelle Itosu Anko, je viens de Shuri. C'était un honneur de me battre avec vous. "

Le "journal" de François Postel s'arrête ici. Nous ignorons s'il est rentré chez lui pour purger sa peine ou s'il est décédé dans des circonstances inconnues. Il n’ya aucune nouvelle de lui dans les archives d’Okinawa ou même dans la tradition orale.

Références bibliographiques
  • Richard Kim, Les guerriers sans armesBurbank, 1977.
  • Shoshin Nagamine, L'essence du Karaté-do, Tokyo, 1976.
  • Kenji Tokitsu, Histoire du Karaté, trans. par Paolo Magagnato, Milan, 2005.
  • Itzik Cohen, Uchina-Di Karate2017

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