Les Vikings découvrent l'Amérique, vers 1000

Les Vikings découvrent l’Amérique, vers 1000 voyage amerique du nord circuit

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Les Vikings

Découvrez l’Amérique, vers 1000


Te gang de motards des Hell’s Angels sous stéroïdes – une description appropriée des raiders vikings qui se sont aventurés de leur patrie scandinave pour piller les côtes de l’Europe du Nord à partir du VIIIe siècle. Le butin était leur prix et les monastères sans défense qui prospéraient dans un splendide isolement sur les rives désolées étaient souvent leur cible.

Les raiders ont utilisé des tactiques sauvages de délit de fuite. Ils attaquaient leur victime, pillant autant de trésors que possible, puis demandaient une rançon pour s’assurer qu’ils ne reviendraient pas – une promesse qui était invariablement rompue. Au Xe siècle, ces raids sont devenus un événement saisonnier et les Vikings craignaient d’être considérés comme le « fléau de l’Europe ». Au fil du temps, les raiders se sont installés dans certains des territoires qu’ils ont visités, comme l’Islande, l’Irlande (où ils ont fondé la ville de Dublin), la Normandie en France (son nom faisant référence au pays des « Norsemen ») et la Russie centrale (son nom vient du terme nordique Rothsmenn, qui signifie « marin » et est devenu « Rus ») plutôt que pillé.

La dépendance des Vikings à l’égard de la mer comme voie d’attaque et d’évasion les a motivés à mettre au point des navires en état de navigabilité et des techniques de navigation fiables leur permettant de parcourir de grandes distances en eau libre. Ces avantages leur ont permis de parcourir l’océan froid et traître à l’ouest et d’atteindre les côtes de l’Amérique presque cinq cents ans avant Christophe Colomb.

Eric le Rouge fut le premier à s’aventurer dans les eaux lointaines lorsque, banni de l’île pour une série de meurtres, il navigua vers l’ouest depuis l’Islande en 985 ou 986 vers une île qu’il surnomma « Groenland ». Son fils, Leif Ericsson, poursuit les explorations de son père et, en l’an 1000 ou 1001, navigue vers le sud-ouest du Groenland jusqu’aux îles au large des côtes du nord du Canada et finalement jusqu’aux côtes de Terre-Neuve. Le Norseman a trouvé la terre si invitante qu’ils y sont restés tout l’hiver avant de retourner au Groenland.

L’histoire de l’exploration viking est contenue dans les sagas qui sont passées par le bouche-à-oreille d’une génération à l’autre avant de se consacrer au papier. Les preuves archéologiques modernes ont corroboré une grande partie de l’histoire de la saga.

Nous nous joignons à Leif Ericsson alors qu’il conduit son équipage du Labrador – qu’il appelle « Woodland » – à Terre-Neuve.

« Ils naviguèrent de là en pleine mer avec un vent du nord-est, et ils étaient deux jours en mer avant de voir la terre, et ils naviguèrent là et arrivèrent sur une île qui se trouvait à l’est de la terre, et ils montèrent là et les regardèrent par beau temps, et ils virent qu’il y avait de la rosée sur l’herbe. Et il arriva qu’ils touchèrent la rosée avec leurs mains et levèrent les doigts vers la bouche, et ils pensèrent qu’ils n’avaient jamais rien goûté d’aussi doux auparavant.

Après cela, ils se rendirent au navire et naviguèrent dans un détroit qui se trouvait entre l’île et un promontoire qui s’étendait vers l’est du pays, puis se dirigèrent vers l’ouest après le promontoire.

C’était très peu profond à marée descendante, et leur navire s’est levé de sorte qu’il était loin de voir du navire à l’eau. Mais ils désiraient tellement atterrir qu’ils ne se sont pas donné le temps d’attendre que l’eau monte à nouveau sous leur navire, mais ils ont couru aussitôt sur la rive, à un endroit où une rivière coule d’un lac. Dès que les eaux furent remontées sous le navire, ils prirent des barques, et ils ramerent jusqu’au navire ; ils remontèrent le fleuve, et de là, ils jetèrent l’ancre dans le lac, et ils portèrent du navire leurs lits en peau, et y firent des cabines.

Après cela, ils prirent conseil et décidèrent d’y rester pour l’hiver, et y construisirent de grandes maisons. Il n’y avait pas de pénurie de saumons, ni dans la rivière ni dans le lac, et de saumons plus gros qu’auparavant. La nature du pays était, comme ils le pensaient, si bonne que le bétail n’avait pas besoin d’être nourri à la maison en hiver, car il n’y avait pas de gel en hiver, et l’herbe ne se dessèchait pas.

Le jour et la nuit étaient plus égaux qu’au Groenland ou en Islande, car le jour le plus court, le soleil était au-dessus de l’horizon de sept heures et demie du matin à quatre heures et demie de l’après-midi… »

« Un soir, un homme de la fête a disparu, et c’était Tyrker l’Allemand. Ce Leif a pris beaucoup à cœur, car Tyrker avait été longtemps avec son père et lui, et aimé Leif beaucoup dans son enfance. Leif prit son peuple à partie, se prépara à la recherche de Tyrker, et prit douze hommes avec lui. Mais lorsqu’ils eurent fait une courte distance de la maison, alors Tyrker vint vers eux et fut accueilli avec joie.

Leif a vite compris que son père adoptif n’était pas dans son bon sens…. Leif lui dit alors:’Pourquoi es-tu arrivé si tard, mon nourricier, et pourquoi t’es-tu séparé de la fête ? Il parla d’abord longtemps en allemand, puis roula les yeux d’un côté ou de l’autre, et se tordit la bouche, mais ils ne comprirent pas ce qu’il disait. Après un certain temps, il parlait norsk. Je n’ai pas été beaucoup plus loin, mais j’ai encore quelque chose de nouveau à raconter ; j’ai trouvé des vignes et des raisins.

« Mais est-ce vrai, mon nourricier ? » dit Leif.

C’est sûrement vrai, répondit-il, car j’ai été élevé dans un pays où l’on ne manque ni de vignes ni de raisins.

Ils dormirent pour la nuit, mais le matin, Leif dit à ses marins :  » Nous allons maintenant nous occuper de deux choses, en ce sens qu’un jour nous cueillerons des raisins, et l’autre jour nous couperons des vignes et abattrons des arbres, de là nous chargerons mon bateau « . Et c’est ce conseil qui fut suivi, et il est dit que leur chaloupe était remplie de raisins. C’était maintenant une cargaison coupée pour le navire, et quand le printemps arriva, ils se préparèrent et s’en allèrent ; et Leif donna à la terre un nom d’après ses qualités, et l’appela Vineland.

Ils naviguèrent maintenant en pleine mer, et eurent un bon vent jusqu’à ce qu’ils virent le Groenland, et les montagnes sous les glaciers… »

Références :

Ce récit a été publié à l’origine dans Slafter, Edmund F., The Voyages of the Northmen to America (1877), reproduit dans The Heritage of America, Commager, Henry Steele et Allan Nevins eds. (1939) ; Boorstin, Daniel J., The Discoverers (1983).

Comment citer cet article :

« The Vikings Discover America, ca. 1000 « , EyeWitness to History, www.eyewitnesstohistory.com (2005).

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